La cuarta bestia: la etapa del Imperio Romano
Daniel 2:40 y 7:23a

ESCUDRIÑAR: ¿Qué fue diferente de esta cuarta bestia que el resto? ¿Cómo trataron a los pueblos conquistados? ¿Dónde fueron más fuertes o más débiles que el Imperio griego? ¿Cuánto dura este elemento del último imperialismo?

Daniel Dijo así: La cuarta bestia será un cuarto reino en la tierra, el cual será diferente de todos los otros reinos, y devorará, trillará y despedazará toda la tierra (Daniel 7:23). El cuarto reino será fuerte como el hierro, y como el hierro desmenuza y rompe todas las cosas, así desmenuzará y quebrantará todo (Daniel 2:40). Este fue el imperio romano. Pero en un sentido, sería incorrecto llamar a la totalidad del cuarto reino al Imperio Romano, porque el cuarto reino tiene cinco etapas distintas.

La resistencia de los metales se incrementó en cada imperio sucesivo. Por lo tanto, así como la plata es más resistente que el oro, y el hierro del imperio Romano era más fuerte que el imperio griego de bronce. En última instancia, este reino va a devorará, trillará y despedazará toda la tierra. Pero su carácter distintivo superaría sus logros.

Esta cuarta bestia era realmente única, y lo que fue realmente diferente del Imperio Romano, y no fue cierto para los otros tres, era su política de imperialismo. Cuando Babilonia conquistaba otra nación, no enviaba a los babilonios para gobernar a las personas sometidas. Los babilonios pusieron a cargo a los líderes del país conquistado, pero gobernaron bajo la autoridad de Babilonia. Por ejemplo, cuando Babilonia destruyó a Judá, no pusieron a un babilonio a cargo de la provincia de Judá, sino que pusieron a Gedalías, un judío, para gobernar bajo la autoridad de Babilonia. Los medo-persas siguieron la misma política. Cuando conquistaban a otra nación, no enviaban medos o persas para gobernar a las personas sometidas, ponían a líderes del país conquistado para gobernar sobre su propia gente. Así, bajo los medos y los persas, por ejemplo, personas como Zorobabel y Nehemías, que eran judíos, gobernaron Israel bajo la autoridad medo-persa. Cuando los griegos conquistaron, siguieron el mismo procedimiento, y el sumo sacerdote judío se convirtió en el gobernante bajo la autoridad griega.37

Pero eso cambió con los romanos, y cuando Roma conquistó, enviaba a los romanos a gobernar. Es por eso que en el Nuevo Pacto se lee sobre procuradores romanos como Pilato, Félix y Festo. Hubo una nueva política no seguida por los tres imperios anteriores, esta política imperial lo hizo diferente de los demás. Esta etapa duró desde 59 aC hasta 364 dC. Es esta característica de imperialismo la que continúa a través de sus cinco etapas.