La Iglesia en Pérgamo
2: 12-17

ESCUDRIÑAR: ¿Qué presiones estaban enfrentando los creyentes en Pérgamo? ¿En qué puntos eran fuertes? ¿En qué fueron tentados? ¿A qué se refiere la declaración: donde Satanás tiene su trono? ¿Qué cree que es más fácil de soportar: la persecución de los enemigos o la seducción de la cultura? ¿Por qué? ¿Por qué es el título por el cual el Mesías se revela a sí mismo es tan apropiado para los fieles allí? ¿Cuál es el significado de la espada, del maná escondido y de la piedra blanca?

REFLEXIONAR: ¿Qué influencias culturales lo distraen de su relación con el Mesías? ¿Qué tan sutiles son estas influencias en su vida? ¿Qué tan directas son? ¿El compromiso con el mundo lo ha llevado a una desobediencia total en su vida? ¿Qué armas le ha dado Dios para luchar contra eso? ¿Cuál ha resultado ser más útil? ¿Reconoce a Jesús públicamente como su Señor y Salvador? ¿O es muy costoso para usted hacer eso?

Para muchas personas en la Iglesia universal, el término mundanalidad tiene un tono pintoresco y anticuado. Lo asocian con prohibiciones contra cosas como bailar, ir al cine o jugar a las cartas. Hoy hay algunas iglesias que no predican mucho contra la mundanalidad. Puede hacer que alguien se sienta incómodo. Y Dios no lo quiera, no querrían eso.

Pero la Biblia no duda en condenar la mundanalidad por el grave pecado que es. La mundanalidad es cualquier preocupación o amor por el mundo. Como los creyentes no son parte del sistema mundial (Juan 15:19), no deben actuar como si lo fueran.66 El apóstol Pablo (rabino Saulo) escribió: No os adaptéis al mundo, sino sed transformados por la renovación de la mente, para que comprobéis cuál es la voluntad de Dios: Lo bueno, lo aceptable y lo perfecto (Romanos 12:2). Debido a que han sido redimidos por la gracia salvadora de ADONAI, los creyentes están llamados a renunciar a la impiedad y a las pasiones mundanas, viviendo sobria, justa y piadosamente en el mundo presente (Tito 2:12). Santiago los anima a guardarse a sí mismo sin mancha del mundo que los contamine, porque cualquiera, pues, que quiera ser amigo del mundo, se constituye en enemigo de Dios (Santiago 1:27b, 4:4).

Juan hace que el deber del creyente de evitar compromisos mundanos sea inequívocamente claro cuando dice: No améis al mundo ni las cosas que hay en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no está en él. Porque todo lo que hay en el mundo: la codicia de la carne, la codicia de los ojos, y la soberbia de la vida, no viene del Padre, sino del mundo. Y el mundo está pasando, y sus deseos; pero el que hace la voluntad de Dios permanece para siempre (1 Juan 2:15-17). La iglesia en Pérgamo, como muchos hoy, no había prestado atención a las advertencias bíblicas contra la mundanalidad. En consecuencia, estaba coqueteando y en peligro de enamorarse del mundo.67

Hoy enfrentamos desafíos similares. “No es realmente una mentira, simplemente no dije toda la verdad”. “No tengo ningún problema para leer horóscopos con mis amigos, realmente no creo en eso”. “Así que miro pornografía en Internet, es como mirar un menú, pero yo no estoy ordenando nada”. Todos los días enfrentamos oportunidades que comprometen nuestra fe. Puede que no parezca un gran problema, porque no estamos negando abiertamente a Jesús (Yeshua). Pero las consecuencias no deseadas pueden ser mucho mayores de lo que podríamos imaginar. El pecado siempre promete más de lo que puede entregar, y le cuesta más a usted de lo que quería pagar.

El creyente en pecador Pérgamo también tenía muchas opciones complicadas. ¿Podrían ellos ir a un banquete de no creyentes, cuándo algunos de los alimentos podrían haber sido sacrificado a los ídolos? ¿Qué hay de comprar carne en el mercado, donde era difícil saber si venía del templo pagano? Sus tentaciones eran “romper un poco las reglas” para poder encajar en el mundo.68 El problema que enfrentaron los creyentes en Pérgamo es el mismo que usted y yo enfrentamos hoy. ¿Cómo podemos llevar vidas piadosas en medio de un mundo pecaminoso que ofrece otras respuestas a los dilemas de la vida?

1. La descripción de Cristo: como un tumor canceroso que penetra y se propaga a través de la carne sana, el compromiso mundano permite que las mentiras invadan la verdad, y finalmente la destruyan. Solo el bisturí afilado en manos de un meticuloso cirujano puede eliminar el cáncer sin matar al paciente. Del mismo modo, el Mesías, el Gran Médico, está calificado no solo para diagnosticar, sino también para tratar con éxito la enfermedad del compromiso mundano. Aquél que sostenía la espada afilada de doble filo era el mismo Cristo glorificado (2:12c). El tipo de espada mencionado aquí es jromfaía (o romfaia), un arma similar a la espada utilizada por los romanos en la batalla. Esta imagen, como se ve en la primera visión de Juan del Mesías en 1:16, apunta deliberadamente a la traducción griega de Isaías 11:4b en la Septuaginta. Allí se ve a Jesús como el juez que viene y herirá al opresor con la vara de su boca, Y con el espíritu de sus labios matará al impío; espíritu en griego es pneuma.

El Señor se estableció a Sí mismo como el juez que va a hacer la guerra contra Sus enemigos en la segunda venida (19:15). Como Juez, Él maneja una espada aguda de doble filo. La espada de su boca, por lo tanto, simboliza el pronunciamiento verbal del juicio. Los enemigos de Cristo, que se reunirán en el Valle de Jezreel contra Él con su arsenal de armas, serán destruidos simplemente por las palabras de Su boca (vea Ex – La Campaña de las Ocho Etapas de Armagedón). Pablo usó el mismo tipo de imágenes para referirse a la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios (Efesios 6:17). Del mismo modo, el escritor de Hebreos describe la palabra de Dios como más cortante que toda espada de dos filos (Hebreos 4:12). Aunque se refiere a un tipo de espada diferente a jromfaía (o romfaia), el punto es claro: la guerra de Jesús (Yeshua) contra la rebelión y el mal será rápida y decisiva.

2. La iglesia: El libro de los Hechos no registra la fundación de la iglesia en Pérgamo (2:12a). De acuerdo con Hechos 16:7-8, el apóstol Pablo (rabino Saulo) pasó por Misia, en su segundo viaje misionero, que es el área en la que se encontraba Pérgamo. Pero no hay indicios de que predicó o fundó el cuerpo de creyentes allí. Probablemente fue fundada durante el ministerio de Pablo en Éfeso (Hechos 19:10). Debido a que estaban inmersos en la cultura pagana, fueron continuamente atraídos al pecado y obligados a adorar a César como Señor.69

3. La ciudad: De nuevo, si usted viajara por la ruta comercial normal, yendo hacia el norte desde Éfeso a Esmirna, continuaría hacia el norte aproximadamente 89 Km y llegaría a Pérgamo (2:12b). El nombre Pérgamo significa matrimonio (o “completamente casado”). Era la más septentrional de las siete ciudades. El escritor romano Plinio la llamó “por mucho, la ciudad más distinguida de Asia.”70 Cuando Juan escribió Apocalipsis, había sido la capital de Asia durante casi 250 años. Hoy la ciudad se llama Bergama (en Turquía). La ciudad estaba ubicada en una enorme colina de granito que se elevaba 305 metros por encima de la llanura del río Caicus y se encuentra a unos 16 Km tierra adentro del mar Egeo.71

El último rey de Pérgamo, Atalo III, dejó su territorio a Roma, y ​​se convirtió en la capital de la provincia romana de Asia. Esta fue la primera ciudad de Asia en apoyar abiertamente el culto al emperador. En el año 29 aC se dedicó un templo “al divino Augusto y a la diosa Roma”, y se convirtió en el corazón del culto al emperador en ese momento. La observancia de este culto se convirtió en una prueba de lealtad a Roma y la negativa a participar en el culto diario se consideraba una alta traición, castigada con la muerte. Por lo tanto, en otras ciudades, los creyentes estaban principalmente en peligro el día del año en que debían ofrecer sacrificios al emperador; Sin embargo, en Pérgamo estaban en peligro todos los días.72

Pérgamo también fue un centro para muchas otras deidades. Todos sus templos paganos estaban ubicados a 305 metros sobre la llanura, con el mercado principal debajo. Había un anfiteatro con capacidad para 10.000 personas. Allí tenían un enorme altar de 12 metros dedicado a Zeus y un templo donde adoraban a Atenea.73 La ciudad era extremadamente corrupta espiritualmente.

También tenía una gran universidad con una biblioteca con más de 200.000 volúmenes escritos a mano. Esta fue tan impresionante que luego fue enviada a Alejandría, Egipto, como un regalo de Marco Antonio a su amante, la reina Cleopatra de Egipto. Intentando construir una biblioteca igual a la de Alejandría, el rey de Pérgamo del siglo III trató de atraer al bibliotecario de Alejandría a su ciudad. Sin embargo, el complot fue descubierto y, en represalia, el gobernante egipcio se negó a venderle a Pérgamo más papiro. Entonces, por necesidad, los de Pérgamo desarrollaron el “pergamino”, hecho de pieles tratadas de animales, para usar como material de escritura. Aunque el pergamino se conocía de mil años antes en Egipto, ellos fueron los responsables de su uso generalizado en el mundo antiguo. De hecho, la palabra pergamino puede derivar de una forma de la palabra Bérgamo. Era una ciudad muy importante para los romanos.

También había una gran escuela de medicina dirigida por sacerdotes, y lo que algunos han llamado la primera gran escuela psicológica del mundo. Allí creyeron que podían convencerlo de que estuviera bien. Hay un túnel allí, y se puede caminar a través de él hoy, con agujeros en el techo cada 3 a 3,7 metros. La persona perturbada se detendría debajo de cada uno de los agujeros, y un médico de medicina psicológica estaría en la parte superior del túnel, psicoanalizando a esta persona sin ser vista. Para cuando la persona llegara al final del túnel, la persona perturbada supuestamente estaría sanada. Pero si no estuvieran muy seguros de que funcionara, podrían ir a los baños minerales. Se jactaban de que cualquiera que viniera a Pérgamo podría resolver sus problemas. Por lo tanto, los creyentes allí vivían en una ciudad en la que creían que podían resolver sus propios problemas sin la ayuda de Jesús (Yeshua).

Pérgamo también fue el centro de adoración de Esculapio, el dios serpiente de la curación. El ídolo era un bastón con la serpiente enroscada a su alrededor. La serpiente enroscada alrededor de un bastón era el emblema de la ciudad. Adoraban a la serpiente y creían que tenía el poder de curar. Las serpientes no venenosas comúnmente vagaban libremente en el templo dedicado a él. Los fieles dormían o se acostaban en el suelo del templo con la esperanza de ser tocados por una de las serpientes, simbólicamente el mismo Esculapio, y así ser sanados. Tal simbolismo sin duda recordaría a los creyentes en Satanás (12:9, 14-15, 20:2).74 Durante el reinado del emperador Diocleciano, algunos creyentes que eran canteros (o picapedreros) fueron ejecutados por negarse a tallar una imagen de Esculapio.75 Era un lugar muy peligroso para ser seguidor de Cristo.

Por lo tanto, por alguna o todas estas razones, a Pérgamo se lepodría llamar justificadamente la ciudad donde Satanás tenía su trono. Se había convertido en el mayor centro de culto pagano en el mundo en ese momento. No solo eso, también fue la mayor defensora de la adoración al emperador y, por lo tanto, proporcionó un entorno inusualmente difícil para una iglesia.

4. La recomendación: A pesar de las difíciles circunstancias en las que se encontraban, había creyentes en Pérgamo que valientemente mantuvieron su fe en Jesús el Mesías. Debido a que el centro del culto a Baal se había desplazado desde Babilonia a Pérgamo, Él los elogia por ser fieles a Su nombre diciendo: Sé dónde moras: donde está el trono de Satanás (2:13a). Esto es alentador para nosotros hoy porque Jesús sabe por lo que está usted pasando. Él sabe dónde vive usted, es omnisciente y lo sabe todo. Pero también es condenatorio porque Cristo desafió y culpó a ellos por sus compromisos allí. Él también sabe cómo ponemos en peligro nuestra fe en este mundo en el que nosotros vivimos. Y no hay criatura escondida en su presencia; antes bien, todas las cosas están desnudas y expuestas a los ojos de Aquél a quien tenemos que presentar cuenta (Hebreos 4:13). Satanás gobernaba y dominaba esa ciudad de una manera especial, en cada área de la vida se estaba oponiendo al evangelio. Esta iglesia estaba ministrando donde el adversario tenía su trono, donde se adoraba a Esculapio, la serpiente. Sin embargo, se mantuvieron fieles.

No obstante, retienes mi nombre (2:13a). Aunque Pérgamo se caracterizó como la sede de la autoridad de Satanás, la iglesia no trató de escapar de la extrema presión. Esos creyentes se aferraron a la creencia de que Jesús era el Señor. No al César como señor, no a la escuela de medicina como señor, no a la escuela de psicología como señor, no al sistema de adoración del templo como señor, sino a Jesús (Yeshua) como Señor. Sabían que el campo de batalla era la deidad de Cristo y se mantuvieron firmes, tu retienes mi nombre, y no negaste mi fe, ni aun en los días de Antipas, mi testigo fiel, el cual fue muerto entre vosotros, donde mora Satanás (2:13b). Sin embargo, nuestra fidelidad al evangelio nos expone al ataque satánico. Satanás está tratando de desgastarlo a usted y a mí para que no nos pongamos de pie por nada. Él quiere que nuestro testimonio sea borrado por un compromiso mundano. En medio de ese ambiente hostil, tuvieron el coraje de reconocer al Mesías como Señor públicamente. Evidentemente, un creyente llamado Antipas no se comprometería en ese sistema y fue ejecutado, su nombre significa en contra de todos. Probablemente significaba que él tenía que tomar una posición en contra de todo el culto satánico. Qué cosa más maravillosa decir sobre un verdadero creyente: Aquí está mi testimonio fiel. ¿No espera que Jesús diga eso de usted?

5. La preocupación: Pero tengo unas pocas cosas contra ti. El problema en la iglesia de Éfeso eran los falsos apóstoles, pero el problema aquí eran los falsos maestros. En la primera herejía, Jesús dijo: porque tienes ahí a los que sostienen la doctrina de Balaam, quien enseñaba a Balac a poner tropiezo ante los hijos de Israel, a comer lo sacrificado a los ídolos, y a fornicar (2:14). Balaam, en Números 22-24, era un vidente de Mesopotamia. Él fue contratado por Balac, el rey de Moab, en alianza con los madianitas, para pronunciar una maldición profética a Israel. A pesar de que en cuatro ocasiones diferentes él trató de maldecir a los judíos, ADONAI tomó el control de Balac por lo que en las cuatro ocasiones pronuncia en su lugar una bendición sobre los judíos. Con el fracaso de pronunciar una maldición sobre Israel, Balaam usó una táctica diferente, recomendó que las mujeres de Moab y de Madián atrajeran sexualmente a los hombres judíos. Parte del atractivo incluía la adoración de sus dioses. La trama funcionó, Isra’el fue maldecido y muchos murieron en una plaga. La enseñanza de Balaam fue el fomento de la corrupción por los matrimonios mixtos, lo que resultó en inmoralidad sexual e idolatría. Sin duda en la ciudad de Pérgamo, los matrimonios mixtos con el mundo pagano eran un problema real. Debido a que la vida civil y religiosa estaban tan entrelazadas, para los creyentes aceptar compromisos sociales probablemente significaba cierta participación con el paganismo.76

La práctica del compromiso mundano no tardó mucho en convertirse en un patrón en su vida diaria. Incluso terminaron aceptando a los nicolaítas. En la segunda herejía, Jesús dijo: e igualmente tienes también a los que sostienen la doctrina de los nicolaítas (2:15). Ellos también estaban involucrados en la idolatría y la inmoralidad. La iglesia en Éfeso odiaba las obras de los nicolaítas (2:6), pero la iglesia en Pérgamo toleraba sus enseñanzas. Todavía no habían abrazado sus enseñanzas, pero les habían permitido entrar a la iglesia, y la levadura comenzaba a funcionar. Mientras que los efesios entendieron cómo amar al pecador y rechazar el pecado, ¡Pérgamo eligió amar al pecador y aceptar el pecado! Fue durante este período de la historia de la Iglesia que comenzó a surgir una distinción entre el clero y los laicos con diferentes conjuntos de leyes y regulaciones para cada grupo. Se estableció un orden sacerdotal en la Iglesia Católica Romana que la corrompió aún más y sentó las bases para la Edad Media.

En la era de Constantino, la Iglesia se casó (enlazó) por completo con el estado, lo que finalmente resultó en inmoralidad sexual e idolatría. El “cristianismo” se convirtió en la religión del estado y todas las personas en todo el Imperio Romano fueron bautizadas sin tener en cuenta la fe personal. Como resultado, una gran cantidad de paganos ingresó a la Iglesia llevando consigo muchas de sus prácticas paganas. La idolatría entró en la Iglesia cuando estas personas agregaron a Jesús (Yeshua) a sus muchos otros dioses. Sembró las semillas de lo que más tarde se convirtió en la Iglesia Católica Romana. Por lo tanto, esos falsos maestros fueron condenados con razón por creer en las enseñanzas de Balaam (en hebreo significa no del pueblo), y los Nicolaítas (en griego significa conquistar al pueblo).77 El espíritu de compromiso ha sido uno de los mayores males en la Iglesia desde los días del pequeño cuerpo de creyentes en Pérgamo.

Hay una corta distancia del compromiso mundano al adulterio espiritual y la iglesia en Pérgamo se estaba acercando a ese punto. Pero hoy enfrentamos el mismo dilema: ¿cambiamos el mundo o el mundo nos cambia a nosotros? Es tentador tratar de encontrar “lagunas” en nuestra fe para justificar convertirse en uno de la multitud. Podemos disculpar nuestro comportamiento por un tecnicismo moral, o tratar de darle un giro positivo a nuestras acciones, pero al final, todavía tenemos que preguntarnos si estamos comprometiendo nuestra fe para cosechar los beneficios del mundo.78

6. El mandato: La iglesia en Pérgamo había comprometido la doctrina y la moralidad por el bien de la paz y la unidad. Llevaron el amor y la gracia de Yeshua al extremo. Él, por lo tanto, les ofreció la oportunidad de volver al camino correcto. La única respuesta para su comportamiento pecaminoso era arrepentirse: necesitaban dar la vuelta e ir en la dirección opuesta. El compromiso mundano tenía que terminar y debían eliminar todas las enseñanzas falsas de su medio. Si no lo hicieran, las consecuencias serían nefastas. Jesús dijo: Por tanto, arrepiéntete, pues si no, iré a ti pronto, y pelearé contra ellos con la espada de mi boca (2:16). Si bien la tolerancia puede ser una virtud, tolerar la enseñanza herética o el comportamiento pecaminoso no es una virtud sino un pecado. No se puede nadar en un inodoro y salir oliendo a rosas.

7. El consejo: Jesús concluye su carta con una palabra de aliento: El que tiene oído, oiga qué dice el Espíritu a las iglesias. Al que venza, le daré del maná escondido, y le daré una piedrecita blanca, y esculpido en la piedrecita un nombre nuevo que nadie conoce, sino el que lo recibe (2:17). Yeshua aparece a Pérgamo con una espada aguda de doble filo para atravesar los sutiles engaños de Satanás. El Mesías sabe que la estrategia principal de Satanás es reducir nuestra fe poco a poco para que con el tiempo pueda separarnos del amor de Cristo (Romanos 8:35) sin siquiera reconocerlo. Pero el Señor promete que cuando tomemos las decisiones correctas, rechazando las tentaciones del mundo, recibiremos riquezas celestiales: Al que venza, le daré del maná escondido, y le daré una piedrecita blanca, y esculpido en la piedrecita un nombre.

La promesa a aquellos en Pérgamo que fueron martirizados fue sorprendentemente única. Al que venza, le daré del maná escondido (2:17b). La Biblia nos muestra que Dios alimentó a Israel en el desierto con pan del cielo (Éxodo 16:33; Juan 6: 31-35), que se llamó maná y una urna de oro se llenó con maná y se puso en el arca para las generaciones futuras (Éxodo 16:15 y 31). Los rabinos enseñan que en el tercer cielo “los molinos muelen maná para los justos” (Chagigah 12b). Según Segunda Baruch 29:8, en el reino mesiánico “el tesoro del maná volverá a descender de lo alto, y los vivos luego comerán de él”. Cuando el primer templo fue destruido por los babilonios, Jeremías (Segunda Macabeos 2:4-8) o un ángel (Segunda Baruch 6:5-10) rescató el arca del Pacto con su vasija llena de maná, y se guardó para los días del Mesías, cuando el pueblo del SEÑOR lo comerá una vez más. Juan usa el lenguaje de tales tradiciones para mostrar que los creyentes en Jesús serán admitidos en el banquete mesiánico, la fiesta de bodas del Cordero (19:9).

Y le daré una piedrecita blanca, y esculpido en la piedrecita un nombre nuevo que nadie conoce, sino el que lo recibe (2:17c). En el mundo antiguo, las piedras blancas tenían una variedad de usos. Una piedra blanca señalaba la absolución de un jurado, y una piedra negra la condena. Además, era una muestra de admisión, membrecía o reconocimiento.79 Las personas recibirían una piedra blanca como símbolo de su aceptación. Por lo tanto, una piedra blanca señala que somos inocentes de nuestros pecados debido a Su muerte sustituta en la cruz y nuestra aceptación en la familia de Dios. Esto habría sido particularmente reconfortante para los creyentes del primer siglo que enfrentaban el martirio.

La palabra griega para nuevo, kainos, no significa nuevo en contraste con lo antiguo en el tiempo, sino nuevo en el sentido de convertirse en algo diferente. Como creyentes, cuando morimos nos convertiremos en algo nuevo porque se cambian nuestros cuerpos de corrupción por cuerpos de resurrección. Nuestra posición ante ADONAI no puede cambiar porque fuimos justificados eternamente en la conversión. Pero la Biblia enseña que todo cambiará: en un instante, en un abrir y cerrar de ojos, a la final trompeta (porque sonará la trompeta), y los muertos serán resucitados incorruptibles, y nosotros seremos transformados (Primera a los Corintios 15:52). Por lo que este nuevo nombre servirá como tarjeta de admisión de cada fiel en el cielo. Que se reflejará de forma única para usted por el amor especial de Dios, si usted lo ha aceptado a Él como Señor de su vida.

Jesús, trae tu espada para cortar los compromisos sutiles que me atan a las riquezas vacías de este mundo. Tengo muchas ganas de estar satisfecho y alimentado por Ti, incluso si el mundo no puede reconocer mi éxito.80 En el nombre de Aquel que tiene la espada afilada de doble filo, amen. Él es capaz.

Los creyentes mundanos en Pérgamo representan a la Iglesia durante la Era de Constantino desde el año 312 dC hasta el 606 dC. Satanás aprendió de su ataque a la iglesia de Esmirna que las persecuciones solo hicieron que la Iglesia floreciera y continuara en un continuo estado de avivamiento. Después del infructuoso ataque de Diocleciano contra la Iglesia, Constantino luchó por el trono con un general llamado Majencio. Durante la batalla, Constantino, ya atraído por el cristianismo, supuestamente tuvo una visión de una cruz de fuego en el cielo y escuchó una voz que decía: “con este símbolo conquistarás”. El ascenso de Constantino al trono no estuvo exento de controversia, y tuvo efectos de gran alcance en los creyentes durante los siglos cuarto, quinto y sexto.

Constantino creía que esta visión era un mensaje del Señor que, si abrazaba la religión cristiana, podría conquistar a sus enemigos. Supuestamente aceptó la fe cristiana y se declaró su defensor y protector. Hay algunas personas que aceptan su declaración como una conversión de buena fe; sin embargo, un examen cuidadoso de su vida indica que tenía un concepto pobre de lo que significaba seguir a Jesús o que nunca habría nacido de nuevo por el Espíritu de Dios.

Cuando Constantino se convirtió en emperador de Roma, se convirtió en el emperador virtual del mundo occidental. Como el autoproclamado “protector de la fe cristiana”, emitió un edicto de tolerancia para el cristianismo y colmó de favores a la Iglesia. El gobierno proporcionó dinero para el trabajo de la Iglesia, y muchos de los templos paganos fueron tomados para los creyentes. Para complacer al emperador, estos líderes adoptaron costumbres paralelas a las prácticas paganas. De hecho, durante los siguientes tres siglos, se adoptaron muchas prácticas de origen pagano. Un compromiso llevó a otro, y lo que al principio parecía ser una gran bendición terminó siendo una gran maldición porque les robó a los verdaderos creyentes su fervor evangelístico.

La influencia del paganismo en la Iglesia aumentó con los años poco a poco y paso a paso. La Iglesia comenzó a envolverse en “misterio” y ritualismo y se parecía mucho al misticismo babilónico. La tau caldea, era de una gran “T” elevada en el extremo de un poste, se cambió por el símbolo de la cruz. Se introdujo el rosario de origen pagano. El celibato del sacerdote y las monjas, que no tienen base bíblica, encontró una contraparte en las vírgenes castas del paganismo. Aquí hay una lista parcial de cambios no bíblicos introducidos desde el año 312 dC al año 600 dC. Gradualmente, estos cambios se hicieron más prominentes que las enseñanzas de la Iglesia.

312 Oraciones por los muertos

312 Hacer la señal de la cruz

375 Adoración de santos y ángeles

394 La misa se celebró por primera vez

431 Comenzó la adoración de María

500 Los sacerdotes comenzaron a vestirse de manera diferente a los laicos

526 Uso excesivo de frotar o rociar aceite durante una ceremonia religiosa

593 Se introdujo la doctrina del purgatorio

600 La misa comenzó a realizarse en latín

600 Las oraciones comenzaron a ser dirigidas a María

A partir del año 312 dC, la Iglesia se hizo cada vez más romana y cada vez menos mesiánica en sus prácticas. Antes de eso, el movimiento de Jesús (Yeshua) era una colección independiente de iglesias locales que trabajaban juntas siempre que fuera posible, pero que no estaban dominadas por una autoridad central. El nombre Pérgamo literalmente significa completamente casado, y cuando el cuerpo de Cristo se unió en completo matrimonio con el Imperio Romano y se elevó a un lugar de aceptación, disminuyó en bendición espiritual y poder.81 En realidad, comenzó a cometer adulterio espiritual. Veremos esto cuando visitemos la próxima iglesia en nuestro camino, viajando hacia el sureste hasta Tiatira.